Når systemet kollapser: det forfærdelige tilfælde af amy kernen | DK.Superenlightme.com

Når systemet kollapser: det forfærdelige tilfælde af amy kernen

Når systemet kollapser: det forfærdelige tilfælde af amy kernen

Ingen forsøgte sværere at forhindre Amy Kern fra at såre nogen end Amy Kern. Ingen lyttede natten hun bankede på døren til et psykiatrisk hospital. I dag, der fulgte, Amy Kern skød og dræbte en mand, hun knap nok kendte og bludgeoned og lemlæstede hendes bedstemor så grueligt, at den lokale avis ikke kunne offentliggøre detaljerne.

I går, i en retssal fyldt med gustne pårørende og en grædende Amy Kern, en dommer besvaret håbløst svært spørgsmål: Hvad skal vi gøre med Amy? Hvad skal der blive af dette 33-årig mor til en 3-årig datter, der bærer en belastning af skyld, der kunne knuse hende?

Skulle Amy komme i fængsel for resten af ​​hendes liv, hvor hun vil meget sandsynligt få meget lidt behandling for hendes bipolar lidelse og skizofreni? Eller bør Amy erklæres ikke skyldig på grund af sindssyge og bruge år - måske resten af ​​sit liv - i en låst ned mental sundhed behandling facilitet?

Denne sag har indtaget mig siden Amys krigsstien Feb. 7, 2009 - ikke kun på grund af de forbløffende rædselsvækkende handlinger denne gang sunde, all-amerikansk teenager - men fordi alt, hvad der er galt med vores mentale sundhedssystem gik galt på den nat trods Amys bestræbelser på at få hjælp.

Jeg har meget, meget stærke meninger om skæringspunktet mellem psykisk syge og det strafferetlige system. Som journalist jeg tilbragte 12 år dækker straffedomstole. Mandag til fredag, 8:45. Jeg har specialiseret sig i sager med psykiske vinkler, ikke bare fordi disse sager er slibrige og bizarre, men fordi jeg kom til at indse, at den totale uvidenhed, misforståelser og stigmatisering af psykisk sygdom er den største enkeltstående problem i vores strafferetlige system.

Faktisk, lad mig tage det tilbage. Den fuldkomne uvidenhed, misforståelser og stigmatisering af psykisk sygdom er den største enkeltstående problem i hele vores retssystem.

Udiagnosticeret og ubehandlet psykisk sygdom - alkoholisme, stofmisbrug, bipolare, depression, skizofreni og skizo-affektive lidelser har en rolle i det overvældende flertal af straffesager og civile sager jeg dækket. Der er en smorgasbord af personlighedsforstyrrelser og masser af tiltalte hvis hjerner var ofre for føtal-alkohol / lægemiddel syndrom.

Der var dem, hvis præ-frontale cortex var så slemt beskadiget ved huffing fortynder eller laver meth, da de var 14-år gammel, at det var fysiologisk umuligt for dem at styre deres impulser og træffe rationelle beslutninger. Deres ernæring var så dårlig, da de var små børn, at deres hjerner ikke fik de nutients er nødvendige for en sund udvikling af hjernen. Mange vaklede på kanten af ​​den juridiske definition af mental retardering. Jeg fandt det fascinerende, foruroligende og frygtelig misforstået af offentligheden.

Og så er der Amy.

Et par måneder efter Amy fødte en lille pige, indså hun medicinen, hun havde fået til tavshed hendes dæmoner var ikke i orden. Så hun kørte 90 minutter midt om natten for at en statsdrevet psykiatrisk hospital i Georgien, hvor hun havde fået at vide at gå efter at hun blev udskrevet fra en anden facilitet. Hun var blevet begået der efter efter hun overfaldet sin kæreste med en økse. Da hendes forsikring løb ud, de afladet Amy trods finde hendes psykiske tilstand "hjælpeløs".

Hun standsede og spurgte en politibetjent om hjælp og retninger til statsdrevne psykiatrisk hospital. Hun fik til hospitalet omkring 01:30 og bankede på døren. Har ikke fået den hjælp, hun havde brug for fra politiet eller på sindssygehospital, hun kørte 400 miles fra Savannah, Georgia til sin Faders Hus i det sydlige Florida. Et eller andet sted i løbet af det drev hun blev overbevist om, at hun var Jesus, hendes far var Satan og hendes bedstemor havde brug for at dø.

Hendes far var ikke hjemme, men hans gevær var, og hun stjal den. Hun kom tilbage på Interstate 95 og begyndte at skyde tilfældigt på biler, da hun kørte til sin tantes hus, hvor hun dræbte sin tantes kæreste. Hun kørte derefter til hendes bedstemors hjem, hvor hun dræbte sin bedstemor. Hun fortalte politiet hun brugte den skarpe ende af et dæk jern. Jeg vil ikke beskrive de dødelige kvæstelser.

Amys tilfælde har det hele - hver eneste kontrovers og fiasko i vores mentale sundhedssystem. Blandt dem skylden: forsikringsselskaber; retshåndhævelse; offentlige psykiatriske centre; geværer; og uvidenhed om fødslen mentale tilstande. Heldigvis det strafferetlige system er ikke på listen. Amy fik en meget god retten udpeget advokat, Nellie King ,, der hyrede den psykiater, som undersøgte Andrea Yates at evaluere Amy mentale tilstand på tidspunktet for forbrydelsen. Anklagemyndigheden havde en god psykiater, også. Begge enige om, at Amy var lovligt "sindssyg" på tidspunktet for mordene.

Amys tilfælde kunne være gået grueligt galt derfra, men det gjorde ikke - trods anmodning fra rasende familiemedlemmer til at låse hende i fængsel for evigt. Dommeren var ikke enig og fandt Amy ikke skyldig på grund af sindssyge. Hun vil blive sendt til en state-run, sikker mental sundhed hospital. Hendes sag vil komme tilbage til retten med jævne mellemrum til gennemgang og i sidste ende, hvis hun viser sig ikke længere at være en fare for samfundet, kunne hun blive frigivet. Men det er en meget stor IF. Mest sandsynligt vil hun tilbringe mange, mange år låst på hospitalet og aldrig fri igen.

Chatahoochee, Florida statsdrevne psykiatrisk facilitet for psykisk syge kriminelle, er ikke en country club. Det er ikke fængslet, men hendes liv blandt andre alvorligt psykisk syge lovovertrædere bliver ikke let - ligesom livet for dem, der mistede deres kære bliver ikke let, hverken. Intet er let eller enkel, når psykisk syge lovovertrædere kommer for retten.

Jeg vil gerne tro, at Amys tilfælde en eller anden måde vil ændre systemet. Mest sandsynligt, vil det ikke. Hun vil gå til Chatahoochee, og vi vil gå om vores liv. En anden Amy Kern kommer rundt, og vi vil holde pause, læs historien og glemme alt om. Jeg ved ikke, hvor mange Amy Kerns det vil tage for os at gøre noget. Men jeg beder det er ikke meget.

Relaterade nyheter


Post Depression

Break-up angst og depression

Post Depression

Min 12-trins anti-depression program til ferien

Post Depression

Mig, mit indre barn, min depression og min far

Post Depression

Tao of Marshall mathers: Attention Deficit Disorderiction, depression og comeback

Post Depression

Kommer til og fra den mentale sundhedspleje, vi har brug for

Post Depression

Hvad en kvinde med als lærte mig om depression

Post Depression

Hvordan medierne dækker selvmord: dag 1

Post Depression

Life-taknemmelighed = depression

Post Depression

Den dag, hvor min depression spiste mig

Post Depression

Depression, et dårligt batteri og mit skrumpede selvværd

Post Depression

Gør mening af min depression

Post Depression

Depression: hvad er pointen?